SoleRebels : la fabrique de chaussures éthiques

Des chaussures solides, belles, respectueuses de l’environnement, faites en matériaux recyclés et privilégiant un mode de fabrication éthique ? Utopie ? Lubie ? Non. Possible. La preuve? Bethlehem Tilahun Alemu l’a fait avec sa marque SoleRebels !

SoleRebels : un modèle d’entrepreneuriat social

C’est à l’âge de vingt-cinq ans que Tilahun Alemu lance SoleRebels, une société artisanale et écologique de fabrique de chaussures à partir de matériaux exclusivement produits en Ethiopie. Sa motivation ? Bethlehem Tilahun Alemu : « Nous voulions trouver un moyen pour partager notre amour de l’artisanat éthiopien avec le reste du monde. Nous avons donc entrepris une quête pour fabriquer des chaussures étonnamment créatives en fusionnant le patrimoine et le savoir-faire éthiopiens avec un design fantastique. »

Les chaussures sont fabriquées avec du coton biologique, de la jute, de la fibre de koba, des pneus usagés. Tilahun Alemu : « Le recyclage est un mode de vie… On ne jette pas des choses qu’on peut réutiliser encore et encore… Je voulais partir de cette idée pour créer quelque chose. Nous sommes fières d’avoir réussi à susciter un intérêt et la passion autour de nos produits à travers le monde et permis à ceux qui nous suivent d’exprimer leur créativité, leur caractère et leur positivité grâce à leur chaussure !  »

SoleRebels emploie une cinquantaine de salariés qui produisent en moyenne 500 paires de chaussures par jour dans un atelier alimenté par l’énergie solaire, située dans la périphérie d’Addis-Abeba, la capitale de l’Éthiopie.

Une reconnaissance à travers le monde

Bethlehem Tilahun Alemu a réussi à faire connaitre son entreprise au niveau global en recourant à une plate-forme de vente en ligne, un marketing tourné vers les personnes soucieuses de consommer équitable. SoleRebels est présent partout dans le monde y compris au cœur de grandes villes telles que Barcelone, Nyon, Vienne, Singapour ou la Silicon Valley… Au total plus de 18 boutiques de la marque ont déjà été ouvertes à l’échelle planétaire. L’entreprise projette d’ouvrir 50 autres magasins de vente en détail à travers les États-Unis d’ici 2018 et 500 dans le monde d’ici 2022.

La démarche de SoleRebels est fondée sur une éthique de respect des normes environnementales et sociales. Les employés de SoleRebels sont rémunérés quatre à cinq fois le salaire minimum légal, mieux protégés, et les frais de santé et de scolarité de leurs enfants, pris en charge.
L’entreprise travaille en collaboration avec la World Fair Trade Organization (WFTO), organisation internationale garantissant équité et confiance entre producteurs et fabricants.

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