Mathieu Asselin : une enquête photographique terrifiante sur Monsanto

Durant 5 années, Mathieu Asselin a mené une véritable investigation photographique sur Monsanto, en parcourant le Vietnam et les Etats-Unis. De cette recherche minutieuse, il publie un livre : Monsanto, une enquête photographique.

Présenté aux Rencontres de la photographie d’Arles l’été dernier, le photographe franco-vénézulien rend visible au grand public les agissements de Monsanto. Mathieu Asselin dénonce les conséquences désastreuses de la firme sur l’équilibre écologique et sur la santé des populations.

Monsanto et « l’agent orange » au Vietnam

Avant de se reconvertir dans l’agrochimie et les OGM, la multinationale fondée il y a plus d’un siècle, produisait des produits chimiques d’une extrême dangerosité. Ce fut notamment le cas au Vietnam avec « l’agent orange ». Ce puissant herbicide fabriqué par Monsanto a été déversé par l’armée américaine de 1959 à 1971 sur le sud du Vietnam. Les effets sont encore visibles aujourd’hui : cancers, malformations congénitales, maladies du système nerveux…

Thuy’ Linh, à 21 ans. Troisième génération de victimes de l’Agent orange souffrant de malformation génétique; née sans bras. Par Mathieu Asselin

Les photographies, complétées par des archives et des documents, illustrent le terrible récit des vies anéanties montrées dans l’ouvrage. Ainsi, les publicités des produits que Monsanto a exposé dans son idéale « Maison du futur » , lieu construit à Disneyland dans les années 1950 et 60, se juxtaposent aux effets des PCB (polychlorobiphéniles) à Anniston, ville d’Alabama, où ces mêmes produits étaient fabriqués.

Le livre démystifie Monsanto par des images effroyables et bouleversantes. Des villes fantômes ravagées par la pollution, des générations d’enfants handicapés, des familles frappées par la perte d’un ou plusieurs proches…

Mathieu Asselin : « Cette enquête photographique est le résultat d’une indignation née de longues heures de voyages et de rencontres sincères. Elle se présente plus comme un recueil de témoignages visuels d’individus et de paysages profondément affectés par cette entreprise. Et ce projet est la traduction de ces témoignages et de mon indignation. »

En proposant d’explorer le passé et le présent, Asselin s’emploie à donner un visage à ce que pourrait bien être le futur aux côtés de Monsanto. En montrant l’invisible, le photographe révèle les inquiétudes actuelles concernant l’avenir écologique de la planète, la santé publique et les droits de l’homme, ainsi que l’alimentation.

Photo : © Mathieu Asselin

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Monsanto. Une enquête photographique
Mathieu Asselin

Actes Sud Beaux Arts/Hors collection
Juin 2017

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